Revista Chilena de Neuropsicología
Universidad del Desarrollo
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Número 1 > Enero 2012, Edición Especial

Dolor crónico y modificaciones de la conciencia corporal

Camila Valenzuela Moguillansky
Palabras Claves:
dolor crónico, conciencia corporal, esquema corporal, sentido de pertenencia del cuerpo, interocepción
Keywords:
chronic pain, body awareness, body schema, sense of body-ownership, interoception

Resumen

Este artículo aborda la relación entre el dolor crónico y la conciencia corporal. El dolor crónico se refiere a un conjunto de patologías que se caracterizan por la presencia constante de dolor, cuya intensidad y duración no pueden ser explicadas en términos de lesiones del sistema nervioso periférico. La falta de explicación en términos de daño periférico ha llevado a los investigadores a suponer que el sistema nervioso central desempeña un papel crucial en estos síndromes. En particular, se ha propuesto que la cronicidad del dolor causada posiblemente por una perturbación de los mecanismos involucrados en lo que podría llamar-se la conciencia corporal 'exteroceptiva'. En la primera parte de este artículo presento estudios que muestran una relación bi-direccional entre el dolor crónico y la conciencia corporal exteroceptiva, así como la hipótesis que el este dolor resulta de la perturbación de los mecanismos subyacentes a este tipo de conciencia corporal. A continuación, presento algunos problemas que esta hipótesis no logra explicar, y considero la relación entre el dolor crónico y el sistema nervioso autónomo. Por último, considero esta última relación a la luz de la noción de conciencia corporal 'interoceptiva', y sugiero que la comprensión de los mecanismos que relacionan los aspectos exteroceptivos e interoceptivos de la conciencia corporal, podrían contribuir a la comprensión de la natura-leza y el desarrollo de dolor crónico.

Abstract

This review article addresses the relationship between chronic pain and body awareness. Chronic pain refers to an ensemble of pain conditions whose common characteristic is the fact that peripheral lesions cannot explain the duration and intensity of the pain. The lack of explanation in terms of peripheral damage has led researchers to assume that the central nervous system plays a crucial role in these conditions. In particular, one suggestion about how such central factors might operate is by influencing patients? body awareness. In the first part of this article I present evidence showing a bidirectional relationship between chronic pain and what might be called "exteroceptive" body awareness, as well as the related hypothesis that pain results from a disruption in the mechanisms underlying exteroceptive body awareness. Next, I discuss some issues that this hypothesis fails to explain, and I consider the relationship between chronic pain and the autonomic nervous system. Finally, I relate this latter relationship to the notion of "interoceptive" body awareness, and explore the idea that understanding the mechanisms that relate exteroceptive and interoceptive aspects of body awareness might shed light on the nature and development of chronic pain.