Revista Chilena de Neuropsicología
Universidad del Desarrollo
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Número 1 > Enero 2012, Edición Especial

Interocepción y corteza insular: convergencia multimodal y surgimiento de la conciencia corporal

Juan Blas Couto, Lucas Sedeño, Agustín Ibáñez
Palabras Claves:
ínsula, interocepción, conciencia, emociones, cognición social, toma de decisiones
Keywords:
insula, interoception, body awareness, empathy, social cognition, decision making

Resumen

La interocepción como censado del estado homeostático y visceral, ha sido recientemente postulada como requisito para la conciencia de estados emocionales corporales (Craig, 2009). Vías parasimpáticas y espinotalámicas que codifican esta información corporal tienen relevo en la corteza insular. Simultáneamente, han sido descriptas otras funciones insulares implicadas en procesos conscientes, como la intencionalidad, la toma de decisiones, la conciencia sensorio-motora, la percepción temporal, reconocer la imagen visual de uno mismo o percibir confiables a otros individuos (Craig, 2009; Ibanez, Gleichgerrcht, & Manes, 2010). Esta evidencia, sumada a resultados de estudios de lesión y neuroimágenes funcionales, sugiere que la corteza insular anterior (IA) sería la encargada de integrar señales multimodales cognitivas, emocionales y sociales para dirigir las conductas motivacionales que entrañan la supervivencia del individuo. En esta revisión analizamos el cúmulo de evidencia que involucran a la interocepción y al procesamiento insular integrativo en el surgimiento de estados emocionales conscientes, a través de estudios de lesiones y de técnicas de conectividad funcional en resonancia magnética funcional (RMF).

Abstract

Recent research have suggested that interoception, defined as the sensing of homeostatic and visceral state, is a prerequisite for the emerging of conscious body feelings (Craig, 2009). Parasympathetic and spinothalamic pathways coding such information from the body have their final station in insular cortex neurons. At the same time, several other cognitive functions related to awareness, have been associated with insular activation such as intentionality, decision making, sensory-motor consciousness, time perception, recognition of self´s image, or trust on someone else (Craig, 2009; Ibanez et al., 2010). Lesion studies and functional neuroimaging research is in line with this evidence, suggesting that anterior insular cortex would be engaged in integrate multimodal cognitive, emotional and social information in order to modulate motivational behavior leading to the survival of the individual. In this review, we analyze last research works on interoception and integrative insular processing through lesion studies and functional connec-tivity in functional magnetic resonance imaging (FC-fMRI).