Revista Chilena de Neuropsicología
Universidad del Desarrollo
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Número 2 > Diciembre 2011

Espasticidad, nuevos conceptos fisiológicos y patofisiológicos aplicados a la clínica

César Escamilla, Rodrigo Bolaños, Héctor Martínez, Hernán Azpiri, Melissa Báez, José Carrillo, Gerardo Rivera
Palabras Claves:
médula espinal, nervous system, tronco cerebral, hipertonía muscular, espasticidad muscular
Keywords:
spinal cord, nervous system, brainstem, muscle hypertonia, muscle spasticity

Resumen

La espasticidad muscular es un signo descrito desde hace siglos. Sin embargo, esta revisión pretende analizar el significado y clarificar la visión de lo que hace que se asiente en la práctica clínica, para diferenciar entre un paciente con espasticidad de quien no la presenta. La espasticidad es una manifestación clínica que se produce secundariamente a una afectación motora del sistema nervioso, a cualquier nivel. Se define como un aumento del reflejo de estiramiento muscular el cual depende del movimiento muscular para su manifestación. Existen diversos mecanismos patogénicos implicados en este trastorno, incluyendo una mayor excitación neuronal y una disminución de las inhibiciones neuronales, que traen como consecuencia, hiperreflexia e hipertonía. La espasticidad muscular es el resultado del efecto de los diferentes eventos que ocurren en el sistema nervioso central, como traumatismos, enfermedades desmielinizantes, tumores, isquemia, radiación etc. El daño principal se produce en el tracto piramidal, siendo poco claro el papel de otras vías.

Abstract

Muscle spasticity is one of the signs described since centuries ago. Nevertheless, this review pretends to analyze the meaning and clarify the vision of what does it stand for in clinical practice, to differentiate between one patient with spasticity from one that does not. Spasticity is a secondary symptom to a motor insult of the central nervous system, in the spine, or in the pyramidal system in the encephalon. It is defined as an augmentation of myotatic reflex or muscular stretch reflex that depends of the muscular movement for its manifestation. Pathogenic mechanisms involved in this disorder include an increased neuronal excitation (due to glutamate and aspartate excess) and a decreased neuronal inhibition (due to shortage of gamma-amino butyric acid) that bring as consequence, hyperreflexia and/or hypertonic muscular reflex. Spasticity is the result of the effect of different events including trauma, demyelinizant diseases, tumors, stroke, radiation, etc. Main damage is caused to the pyramidal tract, but is not clear the role of others anatomical pathways.