Revista Chilena de Neuropsicología
Universidad del Desarrollo
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Número 1-2 > Julio-Diciembre

Descripción del perfil neuropsicológico de cuatro casos con intoxicación por mercurio elemental

Paula Agudelo, María Fernanda Gómez y Carolina Moreno
Palabras Claves:
mercurio elemental, intoxicación por mercurio, eretismo mercurial, perfil neuropsicológico
Keywords:
elemental mercury, mercury poisoning, erethismmercurialis, neuropsychological profile

Resumen

El mercurio elemental, es un metal tóxico líquido a temperatura ambiente; sus vapores son absorbidos por el organismo humano y atraviesa fácilmente la barrera hematonencefálica. Su exposición crónica genera una intoxicación que lleva al cuadro clínico llamado eretismo mercurial, caracterizado por cambios comportamentales, cognitivos y motores. Los efectos a largo plazo de la intoxicación por mercurio elemental no ha sido ampliamente documentada, razón por la cual el objetivo del presente estudio es describir el perfil neuropsicológico secundario a un cuadro de intoxicación por mercurio elemental, en un grupo familiar después de un tiempo de evolución de 20 años. Se realizó una evaluación neuropsicológica a cuatro sujetos intoxicados por mercurio elemental encontrando alteraciones en la atención ejecutiva, memoria operativa, memoria verbal a corto plazo, memoria visual, procesamiento visoconstruccional, fluidez semántica y fonológica, velocidad de procesamiento, altas implicaciones en las funciones ejecutivas, conductas comportamentales de predominio frontal y depresión. Se concluye que generalmente las alteraciones son permanentes en el tiempo de evolución de la patología y que no existe diferenciación en las funciones cognitivas afectadas, independientemente del ciclo vital por el cual atraviese la persona al momento de padecer la intoxicación.

Abstract

Elemental mercury is a toxic metal liquid at room temperature. Whose vapours are absorbed by the human organism and readily crosses the blood-brain barrier. Its chronic exposition leads to erethismmercurialis, a neurological disorder characterized by behavioural, cognitive and motor changes. Long-term effects of mercurial poisoning are not widelydocumented; the aim of the present study is to describe the neuropsychological profile of a family, poisoned by elemental mercury 20 years ago. Cognitive deficits in executive attention, working memory, short-term verbal memory, visual memory, visuoconstructional processing, semantic fluency, processing speed, elicited deficits in executive functions, frontal behavioural conducts and depression where found. It is concluded, that generally in chronic poisoning the deficits are permanent in time and that there are not differences on the cognitive deficits, independently of the cycle of life in which the person is at the moment when the poisoning occurs.